Redes, Protocolos y Arquitectura de capas - 1. Definición de red

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Como anunciado en un precedente articulo, hoy empezaré mi aventura en el mundo de las redes y los protocolos. Objetivo ultimo de esta serie de artículos es ahondar el conocimiento de lo que está “detrás” de nuestro uso cotidiano de la Red Internet, con una atención particular al protocolo SIP y sus características. Tengo claro que mis “elucubraciones” no estarán totalmente exentas de errores, omisiones o malas traducciones de palabras ingleses; confío en la compresión y la ayuda de los lectores para corregir y completar estos “bugs” enloquecidos. De hecho no me pueden pedir mucho, soy y siempre seré un filosofo prestado a la informática :)

Creo que es bueno empezar con una definición de red:

“Una Red es una conjunto de computadores u otros dispositivos hardware que están conectados entre ellos físicamente o lógicamente usando programas y hardware que les permite intercambiar información y cooperar”.

De la definición se desprende que las ventajas son:

  • Conectividad y información: puedo conectar unos cuantos computadores a una red local (LAN) y ésta a una más grande (WAN). De esta forma los usuarios conectados a la red pueden intercambiar información (ej. correo electrónico) de manera fácil, rápida y a un costo más bajo de una situación sin red.
  • Compartir datos: en una red los usuarios pueden compartir datos y/o acceder a ellos desde cualquier punto de la red misma (documentos, base de datos, paginas web)
  • Compartir hardware: todos los usuarios de la red pueden acceder a los dispositivos instalados en la red sin la necesidad que cada uno tenga los suyos (impresoras, faxes, etc…)
  • Compartir acceso a Internet: permite al administrador de la red de adquirir una conexión única para todos los usuarios de la red y configurar el ancho de banda para cada usuario/grupo que la utiliza. Contratar un ancho de banda único es normalmente más económico que contratar una conexión para cada usuario de la red.
  • Gestión y seguridad de los datos: una red permite almacenar los datos solamente en algunos servidores específicos y será tarea del administrador “asegurar” los datos y sacar copias de seguridad.
  • Balanceo y mejoramiento del funcionamiento: a través de la red local podemos compartir los recursos para utilizarlos en tareas particulares disminuyendo los tiempos de elaboración sin cargar demasiado un computador en particular.

Desventajas:

  • Costos: para crear una red se necesitan programas, hardware y varios dispositivos además de un mínimo de conocimiento técnico para la configuración y la puesta en marcha.
  • Costos de gestión y administración: una red necesita “alguien” que haga mantenimiento y actualizaciones de los programas/dispositivos.
  • Compartir datos no deseados: como que en una red es posible compartir datos, a veces estos datos pueden representar una amenaza para la red misma (virus, malware, spyware, etc.) Evitar estos tipos de problemas presupone que los profesionales encargados de la administración estén a la altura de la tarea que les corresponde
  • Comportamientos ilegales o indeseados: una red puede ser usada para descargar material ilegal, chatear o otros tipos de comportamiento no deseables. Una tarea más del administrador de red es hacerse cargo de ese tipo de problema configurando la red de manera de no permitir ese tipo de usos porque además de ser en algunos casos ilegales, utilizan gran parte del ancho de banda volviendo lentos otros tipos de servicios que si son más importantes para la empresa.
  • La seguridad de los datos: una buena administración de la red permite evitar problemas de ataques, acceso a datos reservados, correos no deseados, etc.. Una mala administración de la red la deja vulnerable y puede comprometer su misma existencia con costos económicos no calculables.

¿Se les ocurre algo más?

En el próximo articulo veremos una primera clasificación de las redes.

 

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